烽火通信:拥抱MEC的机遇与挑战
来源:CNII网 2019-09-19

  2019年全国边缘计算学术研讨会于9月16日上午在北京国宾酒店隆重召开,本届会议由中国通信学会主办,中国移动承办。移动边缘计算,MEC(Mobile Edge Computing),作为边缘云技术最大的功能是本地计算和数据处理,采用灵活的分布式网络体系结构,把服务能力和应用推进到网络边缘,极大地降低了网络的时延。本次大会旨在更好地推动边缘计算等前沿技术的发展,来自全国各地的行业领导、专家学者以及企业代表齐聚一堂,共话边缘产业生态。烽火通信网络产出线副总裁张宾以“拥抱MEC的机遇与挑战”为题发表主题演讲,生动、系统、准确地阐述了烽火对MEC现状和发展趋势的看法,并站在烽火自身的角度,讲述了传统设备制造商拥抱MEC机遇与挑战的故事。

MEC是一片蓝海市场,烽火聚焦运营商和IoT两大应用场景

  张宾指出:从2019年Gartner技术成熟度曲线来看,MEC目前仍然处于探索阶段,是一个巨大的蓝海市场,要大规模落地仍需2-5年的催熟期。目前的MEC处于盲人摸象的阶段,站在不同的视角,可以看到完全不同的技术选择和商业模式。烽火认为,MEC大致可以划分为运营商、IOT、ToB以及公有云服务四大领域。运营商的关注点在于如何利用数以万计的边缘机房资源,打造MEC垂直生态,尽早摆脱管道化的困局;IOT更多关注的是如何利用MEC,实现真正意义上的云边端协同;ToB关注的是如何解决企业自身的一些业务痛点;公有云厂家则雄心勃勃地想利用MEC将自身公有云的优势进一步下沉,产生足够的用户粘性。从烽火的角度来说,我们主要聚焦运营商和IOT两个重要的领域,稳步落实公司级MEC战略。

5G三大应用场景均离不开MEC,关键性问题尚无定论

  关于MEC与5G的关系,烽火有自己的看法。烽火认为,MEC的发展可以独立于5G,但5G的发展离不开MEC。在5G的三大应用场景中,MEC均扮演着重要的角色。在eMBB场景下,MEC让内容可以更靠近用户,与此同时,边缘云的建设也给网络重构提供了绝佳的土壤;在URLLC场景下,业务向边缘迁移是实现低时延最有效,有时甚至是唯一的手段;在IoT场景下,据 IDC 预测,2020 年将有超过 500 亿的终端与设备联网,而有 50%的物联网网络将面临网络带宽的限制,40%的数据需要在网络边缘分析、处理与储存。

  尽管MEC之于5G的重要性已获得行业普遍的认可,但在很多关键性问题上尚无定论,对此,烽火也有自己的认知。

  首先,关于边缘的具体位置,迄今为止仍然是个莫衷一是的话题,“移动”和“联通”不同,“5GC”和“CDN”不同,运营商和IOT也不同。而烽火认为:需综合考虑时延和成本,为特定的业务选择最佳的边缘位置。

  其次,业界目前普遍谈论云网协同,但真正能将MEC和传输网的关系讲通透的并不多。比如,MEC之间是否存在相互协同的需求?如果存在,传输网是否需要三层到边缘?为满足更广泛意义上的低时延需求,传输网是否会借鉴数据中心内部组网的经验,在网络架构上更加DC化?大量的流量边缘终结,使得传输网的流量被过分高估,高估的程度又有多少?将怎样影响传输网的投资和更新换代?所有的这些问题,不论是对设备制造商,还是运营商,都留下了足够的想象空间。

立足IaaS,深耕PaaS,做实云边协同

  烽火作为传统的网络设备制造商,会如何迎接MEC的机遇与挑战,张宾用一句话给出了答案:立足IaaS,深耕PaaS,做实云边协同。具体而言,烽火将立足已经具备的成熟的IaaS层产品,逐步深入打造具有共性的、场景无关的PaaS平台,以6大协同(资源协同、数据协同、智能协同、应用管理、业务管理协同以及服务协同)作为突破口,做实云边协同,且已经在ICT基础设施、IaaS层以及PaaS层积累了成熟的解决方案。

  在ICT基础设施方面,烽火具备硬件定制化的能力,覆盖OTII,x86/ARM定制白盒机以及智能加速硬件,可以满足多场景MEC的需求,相关产品已经通过运营商测试。

  在IaaS层资源协同方面,烽火具备成熟的分布式边缘云和容器平台产品。与业界其他厂家的边缘云产品相比,在架构上进行了很大的创新,可以满足地理分布式云的应用需求,提供集中管理和运维的能力,且边缘站点和中心站点只需要三层互通,适用范围更广。在开源领域,烽火对边缘云开源项目StarlingX的贡献率全球第三,技术专家成功入选TSC(1/7),先后承担了工信部边缘计算国家课题和国家电网边缘计算课题。

  在PaaS层,为了做实云边协同,烽火正在探索分布式数据框架,基于全分布式的软件架构,打造可靠的云边数据协同服务。

烽火致力于在运营商和垂直行业发掘MEC的潜在价值

  烽火深刻的意识到,任何技术的最终出发点一定是创造价值,MEC也不无例外。为此,烽火正在做多方面的尝试。在运营商市场,烽火正在与合作伙伴探讨MEC与传输网结合的可能性,充分挖掘MEC的现网价值,在电力等重要的行业市场,烽火积极通过科研项目进行技术和产品的孵化,打造MEC的价值场景样板,更好地推动MEC产业的快速发展。

  “MEC将伴随着5G的发展创造巨大的市场机遇和挑战,烽火将与产业界同仁一起,蹄疾步稳拓展MEC的相关业务。”张宾最后总结到。

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